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Os custos da publicações acadêmicas são absurdos. A Universidade da Califórnia está reagindo.

A Universidade da Califórnia, o maior sistema acadêmico público dos EUA, está encerrando sua assinatura com a Elsevier, a maior e mais influente editora de pesquisas acadêmicas do mundo.


Isso pode parecer um movimento estranho para uma universidade - negar a seus alunos o acesso a periódicos e trabalhos acadêmicos de que necessitam para trabalhos de casa e pesquisas. Mas é impulsionado por princípios: a Universidade da Califórnia não quer conhecimento científico trancado por trás de paywalls, e acha que os custos da publicação acadêmica cresceram fora de controle.


"Eu apoio totalmente nossos professores, funcionários e alunos na quebra de paywalls que impedem o compartilhamento de pesquisas inovadoras", disse a presidente da UC e ex-secretária de Segurança Interna, Janet Napolitano. "Esta questão não afeta apenas a UC, mas também inúmeros acadêmicos, pesquisadores e cientistas em todo o mundo - e estamos com eles em seu esforço para o acesso total e irrestrito".


A ruptura veio, como relata o Stat News , após meses de negociações fracassadas entre o sistema universitário da Califórnia e a editora.


Acadêmicos muitas vezes têm que pagar editoras como a Elsevier (que possui 2.500 periódicos) para imprimir seu trabalho, e então precisam pagar mais para torná-lo acesso aberto, o que significa que qualquer pessoa no mundo pode ler os jornais de graça. Essas taxas podem custar milhares de dólares por artigo.


Ao mesmo tempo, as instituições acadêmicas precisam pagar custos de assinatura de periódicos. Essa configuração - onde as instituições acadêmicas pagam por publicação e assinatura - ajudou a tornar a publicação acadêmica um negócio absurdamente lucrativo .


A UC queria pagar uma quantia única e reduzida pela publicação de acesso aberto e assinaturas nos periódicos da Elsevier. A Elsevier não estava disposta a cumprir seu preço. Então, a UC cancelou suas assinaturas da Elsevier, que custaram US$ 10 milhões por ano.


É um movimento ousado. A Universidade da Califórnia tem 190.000 funcionários e 238.000 alunos, e é apenas uma das muitas instituições em todo o mundo que agora exigem publicação de acesso aberto à ciência (mesmo que isso signifique que seus alunos possam ter dificuldade em conduzir pesquisas nesse meio tempo). Também reflete um crescente reconhecimento de que os custos da publicação científica são muito altos.


"Não se engane: atualmente os preços das revistas científicas são tão altos que nenhuma universidade nos EUA - nem a Universidade da Califórnia, nem Harvard, nem qualquer outra instituição - pode bancar todos os artigos", disse em um comunicado de imprensa Jeffrey MacKie-Mason, bibliotecário da UC e professor de economia. É verdade: mesmo a muito bem-dotada Universidade de Harvard reclamou em 2012 que sua conta de assinaturas de US $ 3,5 milhões por ano era “ insustentável ”.


Há um impulso global para a ciência de acesso aberto

Se você já tentou procurar um artigo de uma revista acadêmica, provavelmente está familiarizado com essa frustração: você encontra o estudo ou a análise que procura, apenas para descobrir que ele custará US$ 30 para acessá-lo.


Esses custos são particularmente proibitivos para muitos acadêmicos e instituições menos ricos em todo o mundo. Um artigo de 2016 da Science descreveu como um candidato a PhD no Irã teria que gastar US $ 1.000 por semana (dinheiro que ele não tinha) apenas para ler os artigos de que precisava para seus estudos. Nos EUA, os contribuintes gastam US $ 140 bilhões por ano apoiando pesquisas que não podem acessar facilmente.


A maior parte do conhecimento científico do mundo ainda está trancada por altos custos de pagamento. Apenas cerca de 15 por cento dos periódicos mundiais são executados em um modelo de acesso aberto. Mas a pressão está aumentando - por meio da ascensão da pirataria de jornais acadêmicos e da crescente disponibilidade de manuscritos de preprints - para os editores mudarem seu modelo de negócios.


Recentemente, um grupo de agências de financiamento científico de 11 países europeus elaborou um plano para que, até 2020, qualquer um que receba dinheiro deles publique seus resultados em um periódico sem um paywall. Ao todo, esses financiadores - que incluem a Pesquisa e Inovação do Reino Unido e o Conselho de Pesquisa da Noruega - gastam US $ 8,8 bilhões por ano em subsídios para cientistas para suas pesquisas. Essa grande pegada financeira lhes dá algum poder para estipular condições para aceitar o dinheiro da concessão.


Financiadores privados, como a Fundação Bill e Melinda Gates, estão aumentando a pressão por um acesso mais aberto também: eles estipulam que qualquer trabalho proveniente de suas concessões deve ter acesso aberto. A Fundação Gates financia anualmente cerca de US $ 4,6 bilhões em ciência. E quando eles introduziram sua ordem de acesso aberto, a revista Science iniciou um programa piloto de 18 meses publicando o acesso aberto.


As comunidades científicas estão ignorando cada vez mais as editoras

Há outras forças em jogo que podem pressionar a indústria editorial a aumentar o acesso. Também é mais fácil do que nunca para alunos e professores (como os do sistema UC) acessarem periódicos acadêmicos que suas bibliotecas não assinam.


O maior deles é o surgimento de trabalhos acadêmicos pirateados.


Em 2011, a neurocientista russa Alexandra Elbakyan fundou o site Sci-Hub, que cresceu e abriga mais de 50 milhões de trabalhos acadêmicos. Elbakyan afirma que este é quase todo o conhecimento científico pago no mundo. Esses documentos são gratuitos para qualquer pessoa ver e baixar. O serviço, devemos notar, é ilegal. Mas é extremamente popular.


Em 2016, a Science realizou uma análise do tráfego da Web do Sci-Hub (com a cooperação de Elbakyan). Descobriu-se que 3 milhões de endereços IP originais baixaram um total de 28 milhões de documentos em um período de seis meses entre setembro e março de 2016. E o número de usuários poderia ser ainda maior “porque milhares de pessoas em um campus universitário podem compartilhar o mesmo Endereço IP ”, de acordo com a Science.


Muitos desses usuários vieram dos Estados Unidos. Mas muitos outros vieram de nações mais pobres como a Tunísia e a Índia, onde o maior obstáculo para acessar o conhecimento em periódicos científicos pode ser o alto custo dos periódicos.


Outra tendência: os cientistas estão colocando cada vez mais publicações de seus estudos on-line, em sites como o BioRxiv. Chamados de “preprints”, esses rascunhos de estudos são quase sempre idênticos aos estudos publicados e acabados. E eles estão livres para acessar.


O problema é que esses rascunhos de estudos ainda não foram revisados ​​por pares. Mas os defensores dos preprints dizem que são um benefício líquido para a ciência. "Eles aumentam a visibilidade da pesquisa e, mais cedo", explica o Center for Open Science. Preprints também podem ser debatidos em público e ter seus defeitos resolvidos, antes que eles cheguem ao registro em um periódico.


Portanto, as pressões estão aumentando na indústria editorial acadêmica para derrubar seus paywalls. A questão agora: quais periódicos vão acompanhar a tendência?


Por Brian Resnick.

Traduzido e adaptado de: https://www.vox.com/science-and-health/2019/3/1/18245235/university-of-california-elsevier-subscription-open-access