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Quase metade das mulheres deixam de fazer ciência em tempo integral no USA após o primeiro filho

Segundo um estudo sobre como a paternidade afeta trajetórias de carreira nos Estados Unidos, mais de 40% das mulheres com empregos de período integral em ciências deixam o setor ou partem para uma jornada parcial depois de terem seu primeiro filho, por outro lado, apenas 23% dos novos pais saem ou reduzem suas horas de trabalho.


A análise (ver 'Parents in science'), liderada por Erin Cech, socióloga da Universidade de Michigan em Ann Arbor, pode ajudar a explicar a persistente sub-representação das mulheres em empregos que envolvem ciência, tecnologia, engenharia e matemática. O estudo também destaca o impacto da paternidade em uma carreira na ciência, diz ela.


Carreira versus família

Como 90% das pessoas nos Estados Unidos se tornam pais durante suas vidas profissionais, Cech e Mary Blair-Loy, socióloga da Universidade da Califórnia, em San Diego, procuraram entender melhor o que acontece com as carreiras dos cientistas depois que eles começam uma família.


Elas usaram o Sistema de Dados Estatísticos de Cientistas e Engenheiros, um banco de dados fornecido pela Fundação Nacional de Ciências dos EUA que contém informações sobre a força de trabalho da STEM (science, technology, engineering and mathematics) a cada dois ou três anos.


A partir dos dados de 2003, Cech e Blair-Loy escolheram os cientistas que não eram pais e tinham empregos de tempo integral e rastrearam seu status familiar na próxima rodada da pesquisa, em 2006. Isso deu a elas dois grupos de cientistas para comparar - 841 que se tornaram pais durante este período, e 3.365 que permaneceram sem filhos durante todo o período. As pesquisadores também analisaram como as carreiras desses indivíduos mudaram entre 2003 e 2010.


Elas relatam que os novos pais são significativamente mais propensos do que seus colegas livres de crianças a largar uma carreira científica de tempo integral para carreiras não científicas de tempo integral.

Desigualdade de gênero

No final do período do estudo, 23% dos homens e 43% das mulheres que haviam se tornado pais haviam deixado empregos STEM em período integral. Isso comparado a 16% de homens e 24% de mulheres que não eram pais.


Eles migraram tempo parcial, mudaram para outras carreiras ou abandonaram a força de trabalho.

Para um subconjunto das pessoas que deixaram a ciência, o conjunto de dados também incluiu um registro sobre por que eles deixaram a ciência. Cerca de metade dos novos pais neste subconjunto citou razões relacionadas à família, em comparação com apenas 4% das pessoas sem filhos.


Juntos, esses resultados sugerem que a paternidade é um fator importante para o desequilíbrio entre os gêneros no emprego STEM, diz a equipe.


Cech diz que esta é a primeira vez que pesquisas mostram a proporção de novos pais que enfrentam dificuldades em conciliar a vida familiar com a ciência. Ela acrescenta que há um impacto impressionante nos novos pais bem como nas mães.


“O trabalho STEM é muitas vezes culturalmente menos tolerante e solidário as responsabilidades de ‘cuidar’ do que outras ocupações”, diz Cech. “Então, mães - e pais - podem se sentir espremidos no trabalho STEM e trabalhar em tempo integral em áreas que não são STEM”.


Um problema "estrutural"

Virginia Valian, psicóloga da Universidade da Cidade de Nova York, diz: “Os resultados mostrando que os pais também saem da STEM reforçam a hipótese de que o problema é estrutural, no qual profissionais dedicados não devem ter uma vida pessoal, e, na verdade, são punidos por fazer isso.


Ami Radunskaya, matemática do Pomona College em Claremont, Califórnia, que orienta jovens matemáticas, diz que as mulheres podem ficar exaustas por terem que constantemente se colocar a provar a em um ambiente profissional que é, na melhor das hipóteses, desafiador para todos e, na pior das hipóteses, abertamente sexista".


“Essas jovens são inteligentes e persistentes”, diz ela. “Quando essas jovens começam uma família, elas percebem que essa exaustão e estresse não são sustentáveis.”


Radunskaya sugere várias medidas que podem ajudar a melhorar a situação.

Orgãos de políticas de licença familiar devem enviar a mensagem dizendo que ter filhos é esperado e aceito, por exemplo.

Pesquisadores seniores devem orientar os membros juniores da equipe, e as pessoas devem aceitar os desafios que as mulheres na ciência podem enfrentar.

“Precisamos ter conversas francas e sem culpa sobre essas questões”, acrescenta ela.


Traduzido e adaptado da publicação original em: https://www.nature.com/articles/d41586-019-00611-1?utm_source=feedburner&utm_medium=feed&utm_campaign=Feed%3A+nature%2Frss%2Fcurrent+%28Nature+-+Issue%29&fbclid=IwAR3tRu64v3mV6PubW3Ozq8WqNIHuLXUpF4vJlYqFVry3tmIc5eZo2I4hsg8


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